RIP o telefone dobrável: 2018 a 2019?



No ano passado, o telefone dobrável foi aclamado como o futuro da indústria de smartphones; a notícia de que as principais luzes do setor estavam desenvolvendo aparelhos que se expandiram para oferecer aos usuários uma área de visualização do tamanho de um tablet deixou muitos analistas esperançosos de que essa inovação seria a melhor oportunidade de que o mercado tanto precisava.

Não foi exatamente assim.

O primeiro foi o Royale FlexPai, um telefone dobrável chinês desenvolvido por uma empresa da qual poucos tinham ouvido falar. Enquanto vencia seus rivais mais ilustres para o mercado, Royale atrapalhou sua abordagem e nos deu um telefone que pouco fez para justificar aquela tela dobrável.

Coube à Samsung - o maior fabricante mundial de smartphones - realmente mostrar o que um telefone dobrável pode oferecer e, após meses de exagero, levantou a tampa do Galaxy fold com uma apresentação de vídeo curiosamente silenciosa. No entanto, apesar da promessa, dificilmente foi o início mais auspicioso para o Galaxy Fold da Samsung. Depois de meses de exagero e crescimento, descobriu-se que as unidades de revisão desenvolveram problemas preocupantes em apenas alguns dias, o que levou a empresa a iniciar uma investigação interna sobre os problemas e atrasar o lançamento.

Galaxy fold
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As pessoas que fizeram pré-encomendas do dispositivo supercaro foram informadas de que seus pedidos seriam cancelado automaticamente a menos que dissessem o contrário à Samsung - dificilmente a mudança de uma empresa que tem confiança em sua capacidade de resolver um problema técnico. No momento em que este artigo foi escrito, não parecia haver nenhuma notícia de quando (ou mesmo se) a Samsung consertará essa falha, que parece estar relacionada à poeira e sujeira que entra atrás da tela e causa danos quando o telefone é fechado. Também houve problemas com revisores removendo a camada protetora que é aplicada ao próprio display (uma prática comum quando você compra um novo telefone).

Agora, foi revelado que a rede americana AT&T também está fazendo pré-encomendas. No e-mail enviado a um de seus clientes que fez uma encomenda, a AT&T disse: “A Samsung atrasou o lançamento do telefone, o que significa que não podemos enviar seu telefone”. A AT&T esperava inicialmente que o telefone fosse lançado em 13 de junho, o que dá uma indicação de quão grande é esse atraso. A gigante varejista americana Best Buy também descartou as encomendas. A AT&T acrescentou que, assim que a Samsung revelar uma nova data de lançamento, os clientes podem fazer o pedido novamente, mas ninguém sabe quando será essa data. Apesar das garantias de que o problema estava sob controle, a Samsung ainda não confirmou oficialmente quando o Galaxy Fold estará chegando.

Isso significa que todos os olhos estão voltados para o rival da Samsung, Huawei, e este é o telefone dobrável Mate X. Exibido no MWC 2019 ao lado do Galaxy Fold, o Mate X é visto como o único dispositivo que pode desafiar o domínio da empresa sul-coreana neste setor emergente - mas também foi atingido com um atraso.

Na semana passada, a Huawei anunciou que adiaria o lançamento do Mate X de junho a setembro. “Não queremos lançar um produto para destruir nossa reputação”, disse um porta-voz da Huawei à CNBC. É claro que os problemas iniciais da Samsung preocupam os chefes da Huawei, e a última coisa de que a empresa precisa agora é um constrangimento público; já está tendo que lidar com o fato de ter sido colocado na “Lista de Entidades” do governo dos Estados Unidos, o que significa que as empresas americanas estão proibidas de fazer negócios com ele. Isso levou o Google a declarar que corte Huawei (uma postura que foi ligeiramente relaxada desde então) e é bem possível que o atraso do Mate X seja em parte devido à cautela e em parte devido à empresa chinesa querer esperar para ver como toda a situação do Google se desenrola.

A Huawei tem seu próprio sistema operacional em desenvolvimento e afirmou que, se o Google desligar o plug, poderia lançar telefones com um sistema operacional personalizado em vez do Android. Ainda não se sabe qual será o sucesso da Huawei nessa situação; iOS e Android se tornaram os dois grandes jogadores no espaço dos smartphones e as tentativas de introduzir a conclusão - como o Windows Phone e o Sailfish OS - falharam terrivelmente. Huawei é enorme, mas mesmo a Samsung não é corajosa o suficiente para abandonar o Android e usar seu próprio sistema operacional Tizen interno, que fala muito sobre como seria difícil “começar do zero” sem acesso ao enorme ecossistema Android.

https://www.youtube.com/watch?v=7r_UgNcJtzQ

Aclamado como o futuro dos smartphones, esperava-se que o Galaxy Fold e o Mate X revitalizar uma indústria de smartphones simplificada em 2019, graças aos seus designs revolucionários. Os telefones dobráveis, argumenta-se, darão às pessoas telas maiores quando elas estiverem fora de casa; Contudo, como discutimos um tempo atrás, eles trazem consigo outros problemas, incluindo problemas técnicos em potencial, como os experimentados pela Samsung.

Muitos dos rivais da Samsung e Huawei têm telefones dobráveis ​​em desenvolvimento, e será interessante ver se eles serão levados ao mercado após a queda do lançamento da Samsung e o atraso da Huawei. Talvez isso seja apenas um problema inicial e o pathfinding da Samsung ajudará outros fabricantes de celulares a melhorar o design; ainda está para ser visto, mas certamente parece que o burburinho para telefones dobráveis ​​já está diminuindo. A percepção do público foi prejudicada graças ao desastre do Galaxy Fold, e pode muito bem ser que a ideia de um telefone dobrável seja tão duradouro quanto telefones com telas 3D autoestereoscópicas (lembra deles? Achei que não).

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Damien McFerran

Damien McFerran cobre telefones e tecnologia móvel há mais de uma década. Um especialista em Android, bem como um revisor especialista em telefones, Damien é um dos melhores jornalistas de tecnologia da atualidade. Ele também é diretor editorial da excelente Nintendo Vida.

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