Até logo, Sr. Robot: o Google está matando o Android?



É justo dizer que muito do sucesso comercial recente do Google se deve ao Android, o sistema operacional para smartphones mais popular do mundo. Desde o início do sistema operacional, há mais de uma década, o Android encontrou seu caminho em milhões de dispositivos, consolidando a posição do Google como uma das influentes - e visíveis - empresas de tecnologia em todo o planeta. Qualquer que seja o telefone que você tenha em mãos agora, há uma boa chance de que ele tenha alguns aplicativos ou serviços do Google instalados nele, e embarcar na revolução dos smartphones na hora certa permitiu à empresa transformar coisas como Google Maps, Gmail, Google Drive, YouTube, Hangouts e Google Play store em nomes familiares - e muitos desses aplicativos geram milhões incalculáveis ​​para a empresa a cada ano.

No entanto, os apoiadores de longa data do Android podem ter notado que algo bastante estranho tem acontecido nos últimos anos. Não apenas vimos certos serviços principais do Android recebendo mudanças de nome que removem a palavra 'Android' de seu título, mas o próprio Google tem pronunciado o nome da famosa marca muito menos do que o normal. Veja o anúncio do Pixel 3 há não muito tempo - a palavra 'Android' nem sequer foi dita uma vez durante toda a apresentação ao vivo.

Então, o que dá? O Google está eliminando silenciosamente um de seus produtos mais famosos? Como sempre, essa é uma história que vale a pena investigar um pouco mais de perto. No centro dessa aparente mudança está o Fuchsia OS. Isso é visto por muitos dentro das paredes do Google como o verdadeiro futuro da empresa; um sistema operacional unificado que, dizem, substituirá totalmente o Android nos próximos anos. O Hub inicial do Google é aparentemente a primeira peça de hardware a usar essa nova base, e é altamente provável que pudéssemos ver o Android e o Chrome OS transformados em Fushsia com o passar do tempo.

Apesar disso, o Google passou muito tempo no mesmo evento em que o Pixel 3 foi anunciado falando sobre o (aparentemente) igualmente condenado Chrome OS, e deixou bem claro para a multidão reunida que ainda vê o Chrome OS como uma alternativa viável para os gostos de Mac OS e Windows. O Chrome OS não é novo de forma alguma e Há muito tempo os Chromebooks são vistos como uma alternativa mais barata aos computadores, mas com o Fushsia ao virar da esquina - ou assim fomos levados a acreditar - por que esvaziar o Android, mas exagerar no Chrome?

Talvez haja uma explicação simples para isso - o Google fica envergonhado com o Android.

Desde o primeiro dia, o Android teve uma percepção na indústria de tecnologia de baixo custo; enquanto a Apple manteve os preços altíssimos de seus alcance desejável do iPhone desde o início, a abordagem de licenciamento do Google significa que qualquer fabricante de hardware pode embarcar e, como resultado, vimos aquele familiar robô verde aparecer em alguns dispositivos baratos e desagradáveis.

É claro que isso é tanto uma força quanto uma fraqueza; O Android nunca teria alcançado a mesma penetração no mercado se estivesse disponível apenas em telefones caros. No entanto, na batalha pelo setor premium, o Google foi achado muitas vezes deficiente; na verdade, a única empresa que pode realmente desafiar a Apple no topo do mercado é a Samsung, e a empresa coreana cobre o Android sob seu próprio sistema operacional e empurra seus clientes para suas próprias lojas de aplicativos e lojas digitais. Caramba, a Samsung até tentou criar seu próprio sistema operacional móvel na forma de Tizen não faz muito tempo, talvez na esperança de que decolasse e pudesse cortar sua dependência do Android para sempre.

Os esforços do Google para avançar neste setor do mercado têm sido aclamados pela crítica, mas raramente têm sucesso comercial. A linha de telefones Nexus começou brilhantemente com o Nexus One, mas as vendas foram prejudicadas pela tola insistência do Google de que as pessoas só podiam comprar o telefone diretamente de sua própria loja; inicialmente, não foi oferecido às operadoras e, portanto, perdeu seus consideráveis ​​poderes de distribuição. Os Nexus 4 e 5 tiveram mais sucesso e o smartphones Pixel recentes impressionaram os compradores, mas em comparação com o iPhone, nenhum deles ganhou nem mesmo uma pequena fração das vendas que a Apple obtém cada vez que lança um novo dispositivo.

Será que o Google finalmente decidiu que a marca Android tem muita bagagem ligada a ela? 'Android' como nome dificilmente é a marca mais acolhedora; parece futurista, com certeza, mas também tem um toque robótico e hostil. Não é de se admirar, então, que o Google tem removido metodicamente o nome 'Android' dos aplicativos principais populares e, marcou seus dispositivos recentes sob o banner 'Pixel', um nome que ainda é geek o suficiente para apelar aos especialistas em tecnologia, mas tem um lado lúdico que deveria, em teoria, facilitar a venda para aqueles que estão indecisos sobre os modelos mais recentes da Apple e procuram um aparelho que ofereça o mesmo poder , facilidade de uso e qualidade de construção premium.

No entanto, esse plano poderia estar falhando um pouco? Quando as pessoas compram um telefone Galaxy S, ou um telefone Xiaomi Mi ou mesmo um dispositivo HTC, eles nem sempre estão comprando porque ele roda o Android. Na verdade, para muitos usuários casuais, o nome do sistema operacional central pode nem mesmo vir à mente; A força do Android é que ele pode ser tomado por empresas como Samsung e a Sony e obedeceram - isso é o que permitiu que o sistema operacional se tornasse o mais popular do mundo na última década. Isso não é algo que deve ser mantido a todo custo, em vez de descartado em favor de um sistema operacional unificado inteiramente novo que exige que os fabricantes de hardware, desenvolvedores de aplicativos e - o mais importante de tudo - consumidores se reajustem? Embora tenhamos certeza de que o Google tornará qualquer transição entre Android / Chrome e Fuchsia o mais fácil possível, não é aconselhável pegar um nome que tem uma década de história e jogá-lo fora, mesmo que aceitemos o necessidade de mudanças em larga escala 'sob o capô' para garantir que o software do Google continue a evoluir e se adaptar às necessidades de seus clientes.

Qualquer que seja o grande plano do Google, uma coisa é certa - o Android está lentamente, mas certamente, sendo eliminado e, sem dúvida, sentiremos falta daquele pequeno andróide verde quando finalmente chegar a hora de fechar a porta para aquele que foi um dos mais períodos produtivos e de sucesso na história da tecnologia do consumidor.

Damien McFerran

Damien McFerran cobre telefones e tecnologia móvel há mais de uma década. Um especialista em Android, bem como um revisor especialista em telefones, Damien é um dos melhores jornalistas de tecnologia da atualidade. Ele também é diretor editorial da excelente Nintendo Vida.