So Long, Mr. Robot: Google tue-t-il Android?

Par Damien McFerran •  Actualisé: 11/26/18 • 6 min de lecture

Il est juste de dire qu'une grande partie du succès commercial récent de Google est dû à Android, le système d'exploitation pour smartphone le plus populaire au monde. Depuis la création du système d'exploitation il y a plus de dix ans, Android a trouvé sa place sur des millions d'appareils, renforçant ainsi la position de Google en tant que l'une des entreprises technologiques influentes - et visibles - sur la planète entière. Quel que soit le téléphone que vous avez en main en ce moment, il y a de fortes chances qu'il y ait des applications ou des services Google installés dessus, et intégrer la révolution des smartphones au bon moment a permis à l'entreprise de transformer des choses comme Google Maps, Gmail, Google Drive, YouTube, Hangouts et le Google Play Store en noms familiers - et bon nombre de ces applications génèrent des millions incalculables pour l'entreprise chaque année.

Cependant, les partisans de longue date d'Android ont peut-être remarqué que quelque chose d'assez étrange se passait ces dernières années. Non seulement nous avons vu certains services Android de base obtenir des changements de nom qui suppriment le mot `` Android '' de leur titre, mais Google lui-même a prononcé le célèbre nom de marque beaucoup moins que d'habitude. Prenez l'annonce du Pixel 3 il n'y a pas si longtemps - le mot `` Android '' n'a même pas été prononcé une seule fois pendant toute la présentation en direct.

Alors qu'est-ce qui donne ? Google est-il en train de supprimer progressivement l'un de ses produits les plus célèbres ? Comme toujours, c'est une histoire qui mérite d'être étudiée d'un peu plus près. Au cœur de ce changement apparent se trouve le système d'exploitation Fuchsia. Cela est considéré par beaucoup dans les murs de Google comme le véritable avenir de l'entreprise ; un système d'exploitation unifié qui, dit-on, remplacera totalement Android dans les prochaines années. le Hub d'accueil Google est apparemment le premier matériel à utiliser cette nouvelle base, et il est fort probable que nous puissions voir à la fois Android et Chrome OS intégrés à Fushsia dans le temps.

Malgré cela, Google a passé beaucoup de temps au même événement où le Pixel 3 a été annoncé, parlant du Chrome OS (apparemment) tout aussi condamné, et a clairement indiqué à la foule assemblée qu'il voyait toujours Chrome OS comme une alternative viable. aux goûts de Mac OS et Windows. Chrome OS n'est en aucun cas nouveau et Les Chromebooks ont longtemps été considérés comme une alternative moins chère aux ordinateurs `` appropriés '', mais avec Fushsia au coin de la rue - du moins c'est ce que nous avons été amené à croire - pourquoi vide Android mais jaillir de Chrome?

Il y a peut-être une explication simple à cela: Google est embarrassé par Android.

Dès le premier jour, Android a eu une perception au sein de l'industrie de la technologie de bon marché; tandis qu'Apple a maintenu les prix exorbitants de ses gamme iPhone souhaitable Depuis le tout début, l'approche de licence de Google signifie que n'importe quel fabricant de matériel peut embarquer, et par conséquent, nous avons vu ce robot vert familier apparaître sur certains appareils bon marché et méchants.

C'est, bien sûr, une force aussi bien qu'une faiblesse ; Android n'aurait jamais atteint la même pénétration du marché s'il n'avait été disponible que sur des téléphones coûteux. Cependant, dans la bataille pour le secteur premium, Google s'est retrouvé à plusieurs reprises en manque ; en fait, la seule entreprise qui peut véritablement défier Apple dans le haut de gamme du marché est Samsung, et la société coréenne couvre Android sous son propre système d'exploitation et pousse ses clients vers ses propres magasins d'applications et vitrines numériques. Zut, Samsung a même essayé de créer son propre système d'exploitation mobile sous la forme de Tizen il n'y a pas si longtemps, j'espérais peut-être qu'il décollerait et qu'il pourrait mettre fin à sa dépendance à Android pour toujours.

Les efforts de Google pour progresser dans ce secteur du marché ont souvent été salués par la critique mais rarement couronnés de succès commercial. La gamme de téléphones Nexus a commencé brillamment avec le Nexus One, mais les ventes ont été paralysées par l'insistance stupide de Google selon laquelle les gens ne pouvaient acheter le téléphone que directement dans son propre magasin; dans un premier temps, il n'a pas été proposé aux transporteurs et a donc manqué à leurs pouvoirs de distribution considérables. Les Nexus 4 et 5 ont eu plus de succès et le téléphones Pixel récents ont touché une corde sensible auprès des acheteurs, mais par rapport à l'iPhone, aucun d'entre eux n'a gagné ne serait-ce qu'une infime fraction des ventes dont Apple bénéficie à chaque fois qu'il lance un nouvel appareil.

Se pourrait-il que Google ait finalement décidé que la marque Android a trop de bagages attachés? «Android» en tant que nom n'est pas la marque la plus accueillante; cela semble futuriste, bien sûr, mais il a aussi une sonnerie robotique et hostile. Il n'est donc pas étonnant que Google supprime méthodiquement le nom `` Android '' des applications principales populaires et ait à la place a marqué ses appareils récents sous la bannière «Pixel», un nom encore assez geek pour plaire aux chefs de la technologie, mais qui a un côté ludique qui devrait, en théorie, faciliter la vente à ceux qui sont indécis sur les derniers modèles d'Apple et recherchent un combiné offrant la même puissance , facilité d'utilisation et qualité de fabrication supérieure.

Cependant, ce plan pourrait-il manquer quelque peu l'essentiel? Quand les gens achètent un téléphone Galaxy S, ou un téléphone Xiaomi Mi ou même un appareil HTC, ils ne l'achètent pas toujours car il fonctionne sous Android. En fait, pour de nombreux utilisateurs occasionnels, le nom du système d'exploitation principal pourrait même ne pas venir à l'esprit; La force d'Android est qu'il peut être pris par des entreprises comme Samsung et Sony et se sont pliés à leur volonté - c'est ce qui a permis au système d'exploitation de devenir le plus populaire au monde au cours de la dernière décennie. N'est-ce pas quelque chose qui devrait être maintenu à tout prix, plutôt que d'être abandonné au profit d'un tout nouveau système d'exploitation unifié qui oblige les fabricants de matériel, les développeurs d'applications et - le plus important de tous - les consommateurs à se réajuster? Bien que nous soyons sûrs que Google facilitera au maximum toute transition entre Android / Chrome et Fuchsia, il semble peu judicieux de prendre un nom qui a une décennie d'histoire derrière lui et de tout jeter, même si nous acceptons le besoin de changements à grande échelle «sous le capot» pour garantir que le logiciel de Google continue d'évoluer et de s'adapter aux besoins de ses clients.

Quel que soit le grand projet de Google, une chose est sûre: Android est lentement mais sûrement en train d'être éliminé, et nous manquerons sans aucun doute ce petit droïde vert lorsque le moment viendra enfin de fermer la porte à ce qui a été l'un des plus périodes productives et fructueuses de l’histoire de la technologie grand public.

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Damien Mc Ferran

Damien McFerran couvre les téléphones et la technologie mobile depuis plus d'une décennie. Spécialiste Android, ainsi que réviseur expert des téléphones, Damien est l'un des meilleurs journalistes technologiques travaillant aujourd'hui. Il est également directeur éditorial de l'excellent Nintendo vie.

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