La montée et la chute (spectaculaire) de BlackBerry…

Par Richard Goodwin •  Actualisé: 03/09/20 • 15 min de lecture

Autrefois l'entreprise à la croissance la plus rapide au monde et le plus grand fabricant de téléphones de la planète, la chute de la grâce de BlackBerry a été l'une des plus grandes piqué d'une marque de téléphones dans l'histoire des smartphones ...


Dans un passé pas trop lointain, avant Android et les iPhones, BlackBerry était le roi du marché du téléphone. En 2009, elle était autrefois désignée comme l'une des entreprises à la croissance la plus rapide de la planète et, à peine 11 ans plus tard, elle ne fabrique même plus de téléphones. Alors qu'est-ce qui s'est passé? Comment une entreprise aussi innovante et importante BlackBerry échouer?

Afin de répondre correctement à cette question, nous devons d'abord revenir sur ce qui se passait sur le marché lorsque BlackBerry a commencé à gagner du terrain. C'était un endroit nettement différent à l'époque. Nous n'avions ni iPhone ni téléphones Android. Enfer, nous n'avions même pas de smartphone. Et c'est là que BlackBerry a fait ses débuts.

De 1984 au premier téléphone BlackBerry

BlackBerry a été fondée en 1984. Appelée Research In Motion (RIM), la société spécialisée dans les modems et les téléavertisseurs. Au cours de cette période, RIM a obtenu un certain nombre de brevets, développé des technologies (push email, par exemple) et a commencé à rassembler une légion de développeurs et d'esprits créatifs pour l'aider à progresser.

En 2000, BlackBerry a publié son premier téléphone mobile, le BlackBerry 957. Et son gros avantage était qu'il était connecté à Internet, totalement sécurisé, ET qu'il pouvait envoyer des e-mails push. Le BlackBerry 957 est rapidement devenu le chouchou des entreprises américaines, grâce à sa conception à toute épreuve. chiffrement et la possibilité d'envoyer des e-mails (et donc de travailler) en déplacement et à la maison.

L'aube du crackberry ...

À partir de 2000, BlackBerry a sorti une multitude de téléphones, chacun s'appuyant sur le précédent, ajoutant de nouvelles fonctionnalités, des spécifications améliorées et une meilleure technologie. La présence de la société s'est développée, principalement alimentée par des entreprises cherchant à améliorer la productivité de leur main-d'œuvre, et à la fin du milieu des années 2000, BlackBerry était non seulement la plus grande marque de téléphones de la planète, mais aussi l'une des entreprises à la croissance la plus rapide. sur le marché.

En 2009, BlackBerry a été nommée l'entreprise à la croissance la plus rapide de la planète. «Grâce à une forte augmentation de la popularité de ses téléphones Blackberry», a noté la BBC, «les bénéfices de RIM ont augmenté de 84% au cours des trois dernières années, tandis que ses revenus ont augmenté de 77%, et il a enregistré un rendement total de 45 %. » Au cours de la même période, Apple a été classée 39e et Google 68e.

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Au milieu des années 2000, BlackBerry a essentiellement apporté aux masses les e-mails sur le pouce. Avant cela, vous deviez être sur un poste de travail ou sur votre ordinateur portable. D'autres téléphones ont fait des courriels. Mais pas aussi bien que BlackBerry, car RIM a vraiment plongé dans les capacités de messagerie du BlackBerry afin d'en faire la référence par laquelle tous les autres appareils mobiles ont été comparés.

Aidé en grande partie par le fait que TOUS les téléphones BlackBerry avaient des claviers QWERTY physiques, l'activité mobile de RIM a grandi et s'est développée, éclipsant ses concurrents et des marques comme Nokia s'inquiéter de leur part de marché. Et la majeure partie de la poussée initiale de croissance de RIM a été alimentée par les utilisateurs professionnels. Une fois que BlackBerry commencé à courir après les consommateurs aussi, les choses ont vraiment commencé à décoller…

Prenez ce rapport de GFK en 2010: les téléphones BlackBerry représentaient 28.2% de toutes les ventes de smartphones en 2010. De plus, RIM a également réussi à gagner 36% des ventes de Noël, avec plus de 500,000 500 ventes sur la période. Pendant ce temps, BlackBerry App World de RIM a également augmenté de 17,000% par an, bien qu'il ne contienne encore qu'environ XNUMX XNUMX applications (nous en parlerons plus tard, cependant).

Le facteur de célébrité

La marque de RIM a été largement aidée par un grand nombre de célébrités, dont Barack Obama et Kim Kardashian, qui ont contribué à propulser l'attrait des téléphones BlackBerry auprès d'un public encore plus large d'utilisateurs. À ce stade, RIM avait des téléphones dans tous les segments de prix - des téléphones bon marché et abordables aux modèles phares plus haut de gamme.

Mais la clé avec les téléphones BlackBerry, à l'époque, était qu'ils offraient tous les mêmes logiciels et fonctionnalités. Ils avaient tous BBM, la raison n ° 1 du combiné pour sa popularité croissante auprès des adolescents, et ils utilisaient tous les mêmes applications de messagerie et de messagerie. C'est ce qui a fait des téléphones BlackBerry le BlackBerry par excellence.

Et vous ne pouvez l'obtenir nulle part ailleurs. Si vous vouliez discuter avec vos amis sur BBM, vous aviez besoin d'un BlackBerry. Si vous ne pouviez pas vous permettre un iPhone, mais que vous vouliez un accès Internet et une messagerie électronique, vous aviez besoin d'un BlackBerry. Et, si vous aviez la chance d'avoir un travail qui vous a valu un téléphone gratuit de 2000 à 2009, il y a de fortes chances que ce soit un BlackBerry.

Avec tout ce qui précède à l'esprit, il est facile de voir comment BlackBerry est devenue la marque dominante dans l'espace de la téléphonie mobile au cours de la première décennie du 21ème siècle. Il a un attrait commercial et un attrait pour les consommateurs, il était aimé par les présidents et les adolescents dans une égale mesure, et, contrairement à l'iPhone, il n'était pas excessivement coûteux d'en acheter un - même si vous étiez étudiant.

L'iPhone

Apple a sorti son premier iPhone en 2007. À l'époque, Apple n'était pas l'entreprise qu'elle est aujourd'hui. Toujours sous le choc de ses terribles performances dans les années 1990, Apple était vraiment un outsider à ce stade. Il a eu un grand succès avec l'iPod, mais son activité informatique était toujours en train de jouer le deuxième violon derrière Windows de Microsoft. Et ses téléphones n'avaient absolument pas été testés dans la nature.

Au départ, la croissance était lente. Aidé en partie par le coût de l'iPhone; c'était plus cher que tout le reste du marché. Mais Apple jouait le long jeu ici, il savait ce qu'il voulait faire et, ayant l'expérience qu'il avait avec iTunes et les iPod, il savait exactement comment exécuter un plan qui en ferait un acteur majeur dans l'espace mobile en pleine croissance.

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En 2007, l'iPhone n'était rien (voir tableau ci-dessus). Il n'avait aucune part de marché et cela coûtait trop cher à l'achat. Mais ce n'était pas le but. La vision d'Apple était complètement différente de tout ce qui l'avait précédé: elle voulait créer un écosystème autour de l'iPhone, tout comme elle l'avait fait avec l'iPod. Il savait que cela prendrait du temps, mais il savait également que les avantages seraient énormes une fois que la croissance commencerait à se produire.

Le plan d'Apple était simple: créer un App Store, créer une légion de développeurs, créer un style de téléphone simple mais complètement différent et attendre que les consommateurs se réveillent et réalisent ce qu'ils manquent. Il n'a pas fallu longtemps pour que l'iPhone d'Apple commence à gagner du terrain. En 2007, il a vendu 1.4 million d'iPhones. En 2011, il déplaçait 72.2 millions d'iPhones par an, selon aux observateurs du marché.

La réinvention du téléphone mobile

La sortie de l'iPhone, ainsi que des premiers téléphones Android, a été le premier coup à l'arc de BlackBerry. RIM a apparemment été surpris par Le premier iPhone d'Apple, et ce choc était principalement dû aux choix de conception d'Apple - le téléphone était pratiquement tout écran par rapport aux appareils BlackBerry de RIM. Les ingénieurs de RIM étaient convaincus que ce serait la chute d'Apple, car les besoins en énergie seraient trop importants.

Mais c'était l'as d'Apple dans le trou. Il a non seulement cloué le concept du premier iPhone, popularisant les téléphones à écran tactile sur les téléphones dotés de touches physiques comme le BlackBerry Touch et le BlackBerry Bold, mais il a également lancé le bal sur une toute nouvelle plate-forme mobile qui a été conçue à partir de zéro pour prendre le relais. l'ensemble du marché. Pendant ce temps, RIM était convaincu que les gens ne voulaient pas abandonner leur Claviers QWERTY.

Bur RIM avait tort. Et pour moi, c'était la première faille dans la chute de la grâce de BlackBerry. Il n'a pas vu où allait le marché et n'a pas fait assez pour créer un écosystème autour de ses produits quand il en avait l'occasion. Apple le savait, tout comme Google, c'est pourquoi lors du lancement de l'iPhone et d'Android, ils étaient soutenus par des écosystèmes robustes orientés vers les développeurs.

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Apple et Google savaient que les applications étaient l'avenir des téléphones. Les applications et les jeux seraient les facteurs qui ont motivé l'adoption et les ventes, pas des éléments comme le courrier électronique et la sécurité, qui étaient le seul véritable angle marketing de RIM à l'époque. Ces deux choses étaient évidemment importantes, mais Apple et Google ont montré aux clients qu'il y avait d'autres choses que vous pouviez faire avec les téléphones - des choses amusantes qui n'impliquaient pas de travail!

Fait intéressant, c'est à cette époque que j'ai commencé à travailler dans l'industrie des technologies mobiles. C'était une période étrange par rapport à maintenant. Nokia et BlackBerry dominaient et Google et Apple étaient les parvenus, les plates-formes non testées rivalisant pour le cœur et l'esprit des consommateurs. Même à l'époque, je me souviens avoir pensé: pourquoi voudrais-je un téléphone avec des boutons alors que je pourrais en avoir un comme l'iPhone?

Je ne pouvais évidemment pas me permettre un iPhone à l'époque, bien sûr, mais c'est là qu'Android commence à jouer un rôle dans notre histoire. Conceptuellement, Apple et Google ont eu la même idée pour leurs entreprises de téléphonie, ils l'ont juste fait d'une manière complètement différente; Apple voulait tout contrôler et Google a adopté une approche plus open source pour Android, laissant ses partenaires OEM faire le gros du travail. Quoi qu'il en soit, les deux éléments combinés (applications et téléphones à écran tactile) ont été à l'origine de la destruction imminente de BlackBerry.

Le téléphone à écran tactile est là pour rester

BlackBerry a tenté de contrer la montée en puissance d'Android et de l'iPhone avec la sortie de son premier appareil à écran tactile, le BlackBerry Storm. Il a été critiqué de manière critique et les ventes étaient au mieux incertaines. Et pour aggraver les choses, le combiné avait des problèmes majeurs avec son écran tactile, ce qui a entraîné Verizon avoir à remplacer près d'un million d'unités pour un montant de 500 millions de dollars de pertes.

Il y a eu une suite, le BlackBerry Storm 2, mais, encore une fois, ce téléphone n'a pas réussi à impressionner les critiques et les consommateurs. Et cela a sonné le glas de la gamme de smartphones Storm de BlackBerry. Mais ce n'était pas la fin de l'incursion de BlackBerry dans les téléphones à écran tactile. Entre 2012 et 2014, BlackBerry a continué à lancer des téléphones, alimentés par sa plate-forme BBX, bien que son attention soit revenue aux combinés avec Claviers QWERTY, bien que certaines de ses versions comportaient également des écrans tactiles.

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Le meilleur des deux mondes? À peine. À présent, la marque Apple et l'idée du téléphone à écran tactile étaient devenues la force motrice de l'espace mobile. Les marques d'électronique grand public comme LG, Samsung, Sony et HTC exploitaient la plate-forme Android de Google et créaient des alternatives aux deux iPhone d'Apple et, bien sûr, les téléphones BlackBerry de RIM. Et je pense que c'était à ce moment précis où RIM a atteint son point de non-retour ...

En travaillant à Londres, je me souviens avoir vu de plus en plus d'iPhones et de téléphones Android entre les mains de gens dans la rue, alors qu'avant tout le monde avait des téléphones BlackBerry. Cela ne s'est pas produit du jour au lendemain, mais vous pouviez le voir se produire. Le vent avait changé en faveur de la façon dont Apple et Google fabriquaient les téléphones. Les gens voulaient non seulement des téléphones à écran tactile, mais ils feraient tout leur possible pour les acheter. Et s'ils ne pouvaient pas se permettre et iPhone, ils auraient un téléphone Android.

BlackBerry a cessé de devenir une option. La marque est devenue obsolète. Les gens considéraient les téléphones BlackBerry comme des reliques étouffantes d'une époque révolue. Et c'était en 2012, une époque où BlackBerry était encore une force dominante dans le monde du téléphone. Mais l'écriture était vraiment accrochée au mur à ce stade, le concept de ce qu'est un téléphone avait changé et BlackBerry, bien qu'il ait contribué à la naissance du smartphone moderne, ne semblait plus avoir de rôle sur le marché grand public.

Les quatre choses qui ont (très probablement) tué BlackBerry

BBM et passage à Android trop tard

Une fois la chute de RIM enclenchée, il est rapidement devenu évident qu'elle était imparable. En l'espace de quelques années à peine (de 2010 à 2012, la part de marché de BlackBerry est passée de 20% à moins de 6%, une perte massive qui a conduit l'entreprise à une hémorragie de trésorerie et à licencier du personnel. À ce stade, la SEULE chose RIM avait choisi BBM, l'application de messagerie instantanée ultra-populaire de la société.

C'est toujours facile, avec le recul, de regarder en arrière et de dire, so et aurait donc dû le faire. S'ils l'avaient fait, ils auraient probablement été OK. Mais avec BBM, je ne comprends tout simplement pas pourquoi RIM n'a pas commencé à le déployer sur iPhone et Android. À l'époque, nous n'avions pas WhatsApp, donc obtenir la messagerie instantanée la plus populaire au monde sur iPhone et Android aurait eu beaucoup de succès - tout le monde l'aurait utilisé!

Cela aurait-il pu arrêter WhatsApp dans son élan ? Peut-être. À l'époque, des millions de personnes utilisaient BBM. L'ajouter à l'iPhone et à Android aurait doublé ce nombre en quelques mois, permettant aux utilisateurs non-BlackBerry d'envoyer des messages à leurs amis avec des téléphones BlackBerry. RIM aurait pu prendre son atout le plus brillant et l'utiliser pour tirer parti de l'audience de Google et d'Apple à son propre profit. Mais au lieu de cela, il a décidé de verrouiller BBM sur BlackBerry dans l'espoir que A) personne d'autre n'invente une application de messagerie instantanée gratuite, et B) que les gens achètent des téléphones BlackBerry uniquement pour utiliser BBM.

Avance rapide jusqu'en 2014, et les deux fondateurs de WhatsApp ont vendu leur application de messagerie instantanée à Facebook pour 19 milliards de dollars. Cela vous fait réfléchir, non? Si WhatsApp valait 19 milliards de dollars, qu'est-ce que BBM aurait pu valoir si BlackBerry l'avait porté sur Android et iPhone en 2008/09 et s'était concentré sur le développement de l'application de messagerie instantanée n ° 1 au monde? Probablement pas 19 milliards de dollars, mais cela vous fait penser à comment les choses auraient pu se passer si RIM avait été plus «open-source» avec son outil le plus populaire.

La fin des temps (pour BlackBerry)

Je suis allé au lancement de BlackBerry 10 en Floride. Lewis Hamilton était là, tout comme Alicia Keyes. À ce stade, cependant, même ils étaient passés à l'iPhone, bien qu'ils soient des défenseurs (payants) de la marque BlackBerry. Je n'entrerai pas trop dans les détails sur BB10, sauf pour dire que c'était un magnifique système d'exploitation qui aurait pu conquérir le monde si BlackBerry avait été lancé en 2007 au lieu de 2013.

Propulsé par QNX, BB10 était un système d'exploitation super puissant avec des seaux de potentiel. C'était juste trop tard. En 2013, Apple et Google contrôlaient le marché du téléphone. Personne d'autre ne l'a regardé. Soit vous avez acheté un iPhone chez Apple, soit vous avez obtenu un téléphone Android de l'un des partenaires matériels de Google qui ne cesse de s'allonger.

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BB10, bien qu'impressionnant et extrêmement innovant, était tout simplement trop tard. Vous ne pouvez pas venir à une fête à 3 heures du matin, sobre comme la pierre, et vous attendre à ce que tout le monde se calme et attende que vous ayez le buzz. Mais c'est exactement ce que BlackBerry a fait avec BB10. S'il avait lancé BB10 en 2008/09, je suis convaincu que les choses auraient pu être différentes. Je dis, peut-être, parce que RIM n'a pas exactement un bon bilan en matière de conquête du cœur et de l'esprit des consommateurs.

Mais à l'époque, il savait ce qu'Apple et Google prévoyaient. Il aurait pu utiliser ses ressources massives pour créer son propre écosystème destiné aux consommateurs, rempli d'applications et de jeux tiers. S'il avait fait cela, plutôt que d'ignorer la menace croissante des magasins d'applications robustes et des téléphones à écran tactile, les choses auraient pu être différentes. Mais cela n'a pas été le cas et à la fin, dans ce qui pourrait être considéré comme l'ultime insulte, BlackBerry a été contraint de adopter Android avant qu'il ne disparaisse complètement dans l'oubli...

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Richard Goodwin

Richard Goodwin travaille comme journaliste technique depuis plus de 10 ans. Il est l'éditeur et propriétaire de KnowYourMobile.

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