RIP The Folding Phone: 2018 à 2019?

Par Damien McFerran •  Actualisé: 06/21/19 • 5 min de lecture

L'année dernière, le téléphone pliable a été salué comme l'avenir de l'industrie des smartphones; La nouvelle selon laquelle les leaders du secteur développaient des combinés qui s'étaient étendus pour offrir aux utilisateurs une zone de visualisation de la taille d'une tablette a fait espérer à de nombreux analystes que cette innovation serait le coup de pouce dont le marché avait tant besoin.

Cela ne s'est pas exactement passé de cette façon.

Le premier était le Royale FlexPai, un téléphone pliable chinois développé par une entreprise dont peu avaient entendu parler. Tout en battant ses rivaux les plus illustres sur le marché, Royale a fouillé son approche et nous a donné un téléphone qui ne justifiait guère cet écran pliable.

Il incombait à Samsung - le plus grand fabricant mondial de smartphones - de vraiment montrer ce qu'un téléphone pliable pouvait offrir, et après des mois de battage médiatique, il a levé le couvercle sur le Pli de la galaxie avec une présentation vidéo curieusement silencieuse. Cependant, malgré la promesse, ce n'est pas le début le plus propice pour le Galaxy Fold de Samsung. Après des mois de battage médiatique et d'accumulation, il a été constaté que les unités d'examen avaient développé des problèmes inquiétants en quelques jours à peine, ce qui a incité l'entreprise à lancer une enquête interne sur les problèmes et à retarder le lancement.

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Les personnes qui avaient passé des précommandes pour l'appareil très coûteux ont été informées que leurs commandes seraient annulé automatiquement à moins qu'ils n'aient dit le contraire à Samsung - à peine le mouvement d'une entreprise qui a confiance en sa capacité à résoudre un problème technique. Au moment de la rédaction de cet article, il ne semble pas y avoir de nouvelles sur le moment (ou même si) Samsung résoudra ce problème, qui semble être lié à la poussière et à la saleté se trouvant derrière l'écran et causant des dommages lorsque le téléphone est fermé. Il y avait également des problèmes avec les critiques qui retiraient la couche protectrice qui est appliquée à l'écran lui-même (une pratique courante lorsque vous obtenez un nouveau téléphone).

Maintenant, il a été révélé que le réseau américain AT&T effectue également des précommandes. Dans l'e-mail envoyé à l'un de ses clients qui avait passé une précommande, AT&T a déclaré: "Samsung a retardé la sortie du téléphone, ce qui signifie que nous ne pouvons pas expédier votre téléphone." AT&T avait initialement prévu le lancement du téléphone le 13 juin, ce qui vous donne une indication de l'ampleur de ce retard. Le géant américain de la vente au détail Best Buy a également regroupé les précommandes. AT&T a ajouté que dès que Samsung révèle une nouvelle date de sortie, les clients peuvent commander à nouveau l'appareil, mais quand ce sera le cas, tout le monde devine. Malgré les assurances que le problème était sous contrôle, Samsung n'a pas encore officiellement confirmé quand le Galaxy Fold arrivera.

Cela signifie que tous les yeux sont rivés sur le rival de Samsung, Huawei, et c'est le téléphone pliable Mate X. Présenté au MWC 2019 aux côtés du Galaxy Fold, le Mate X est considéré comme le seul appareil capable de contester la domination de la société sud-coréenne sur ce secteur émergent - mais il a également été frappé avec un retard.

La semaine dernière, Huawei a annoncé qu'il repousserait la sortie du Mate X de juin à septembre. «Nous ne voulons pas lancer un produit pour détruire notre réputation», a déclaré un porte-parole de Huawei à CNBC. Il est clair que les problèmes de démarrage de Samsung inquiètent les supérieurs de Huawei, et la dernière chose dont l'entreprise a besoin pour le moment est un embarras public; il doit déjà tenir compte du fait qu'il a été placé sur la «liste des entités» du gouvernement américain, ce qui signifie que les entreprises américaines n'ont pas le droit de faire affaire avec lui. Cela a conduit Google à déclarer qu'il coupure Huawei (une position qui a depuis été légèrement assouplie) et il est fort possible que le retard du Mate X soit en partie dû à la prudence et en partie à la société chinoise qui souhaite attendre de voir comment se déroule la situation de Google.

Huawei a son propre système d'exploitation en développement et a déclaré que, si Google débranche, il pourrait lancer des téléphones avec un système d'exploitation sur mesure au lieu d'Android. Reste à voir à quel point Huawei réussirait dans cette situation ; iOS et Android sont devenus les deux grands acteurs dans le domaine des smartphones et les tentatives d'introduction de l'achèvement - comme Windows Phone et Sailfish OS - ont lamentablement échoué. Huawei est énorme, mais même Samsung n'est pas assez courageux pour abandonner Android et utiliser son propre système d'exploitation Tizen interne, ce qui en dit long sur la difficulté de « repartir de zéro » sans accès à l'énorme écosystème Android.

https://www.youtube.com/watch?v=7r_UgNcJtzQ

Salué comme l'avenir des smartphones, le Galaxy Fold et le Mate X devraient revitaliser une industrie des smartphones à plat en 2019, grâce à leurs designs révolutionnaires. On soutient que les téléphones pliables donneront aux gens des écrans plus grands lorsqu'ils sont en déplacement; cependant, comme nous l'avons discuté il y a quelque temps, ils apportent avec eux d'autres problèmes, y compris des problèmes techniques potentiels comme ceux rencontrés par Samsung.

De nombreux concurrents de Samsung et Huawei ont des téléphones pliables en développement, et il sera intéressant de voir si ceux-ci sont mis sur le marché à la suite des retombées du lancement de Samsung et du retard de Huawei. Peut-être que ce ne sont que des problèmes de démarrage et le cheminement de Samsung aidera d'autres fabricants de combinés à améliorer la conception; il reste à voir, mais on a certainement l'impression que le buzz pour les téléphones pliables est déjà en déclin. La perception du public a été endommagée grâce à la débâcle du Galaxy Fold, et il se pourrait bien que l'idée d'un téléphone pliable soit aussi durable que les téléphones dotés d'écrans 3D autostéréoscopiques (rappelez-vous ceux-là?

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Damien Mc Ferran

Damien McFerran couvre les téléphones et la technologie mobile depuis plus d'une décennie. Spécialiste Android, ainsi que réviseur expert des téléphones, Damien est l'un des meilleurs journalistes technologiques travaillant aujourd'hui. Il est également directeur éditorial de l'excellent Nintendo vie.

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