Premiers Mac équipés d'ARM À VENIR en 2020: voici les avantages et les inconvénients ...

Par Richard Goodwin •  Actualisé: 11/12/20 • 19 min de lecture

Le premier Apple Mac alimenté par ARM aura une date de sortie avant la fin de 2020 - voici tout ce que vous devez savoir, y compris tous les avantages et inconvénients possibles ... 


Lancement des MacBook et Mac Mini équipés d'Apple

La première MacBooks et Mac Mini alimentés par ARM sont désormais officiels, après leur lancement le 10 novembre.

Propulsé par la nouvelle puce M1 d'Apple, les nouveaux MacBooks - y compris un modèle Air et Pro - sont moins chers que les modèles précédents, ont une meilleure autonomie et, selon Apple, sont environ 2 fois plus puissants que leurs concurrents basés sur Windows.

Le nouvel iMac d'Apple alimenté par M1 est maintenant là aussi, et il est disponible en six options de couleurs distinctes. Mais quelle couleur iMac est la meilleure?

Lisez la suite pour toutes les rumeurs de pré-lancement… 

MacBook Apple Silicon
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Apple confirmera apparemment les MacBooks suivants alimentés par Apple Silicon lors du lancement du 10 novembre:

  1. MacBook Air 13 pouces
  2. MacBook Pro 13 pouces
  3. MacBook Pro 16 pouces

Tous les nouveaux MacBook annoncés lors de l'événement fonctionneront sur le nouveau Apple Silicon d'Apple, le premier processeur pour ordinateur portable / PC développé en interne par Apple.

En ce qui concerne la conception et l'apparence, des fuites suggèrent que la nouvelle gamme de MacBook Apple Silicon ressemblera plus ou moins à ce qui était auparavant. Les grands changements seront tous sous le capot: le premier lot d'Apple Silicon d'Apple devrait apporter de grandes performances et une augmentation de la durée de vie de la batterie.

Les premières puces Apple Silicon pour MacBook utiliseront la même architecture de puces que le processeur A14 d'Apple - le chipset utilisé dans l'iPhone 12 et l'iPad Air. Cependant, des ajustements ont été apportés qui permettront de meilleures performances thermiques et plus de puissance.

Pourquoi Apple abandonne-t-il les puces Intel? 

Le passage d'Intel à ses propres puces ARM est désormais officiel. Lors de son tout premier discours d'ouverture de la WWDC en ligne uniquement, le PDG d'Apple, Tim Cook, a confirmé que les Mac (y compris les machines MacBook Pro et iMac) fonctionnera sur silicium ARM à partir de maintenant - et la première puce ARM Mac sera avec nous avant la fin de 2020.

Et si cela ne suffisait pas pour faire couler votre jus, un nouveau rapport de DigiTimes affirme que les premiers MacBook alimentés par Apple Silicon seront avec nous avant la fin de 2020, ce qui signifie quelque temps au quatrième trimestre.

Selon le rapport, Les premières versions d'Apple Silicon seront le MacBook Pro et un nouveau MacBook Air. Apple prévoit de déplacer environ 16 à 17 millions d'unités en 2020, contre 14 à 15 millions en 2019.

Là où les choses deviennent encore plus intéressantes, c'est lorsque vous commencez à parler du coût de ces nouveaux MacBook Apple Silicon. Apple n'achète plus de puces d'Intel, donc, théoriquement, cela économisera de l'argent sur les coûts des composants (du moins, c'est ce que certains prétendent) cela pourrait signifier une réduction des coûts des MacBook en 2020 et au-delà.

Quel temps pour vivre!

Voici ce que Tim Cook avait à dire sur la transition d'Apple du x86 vers son propre Apple Silicon basé sur ARM :

«Depuis le début, le Mac a toujours adopté de grands changements pour rester à la pointe de l'informatique personnelle. Aujourd'hui, nous annonçons notre transition vers le silicium Apple, ce qui en fait une journée historique pour le Mac », a déclaré Tim Cook, PDG d'Apple. «Avec ses fonctionnalités puissantes et ses performances de pointe, le silicium d'Apple rendra le Mac plus fort et plus performant que jamais. Je n'ai jamais été aussi enthousiasmé par l'avenir du Mac. »

Spécifications Apple-Silicon
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Tout ce que Apple Silicon apportera à la table…

La transition complète, par laquelle TOUTES les applications actuelles fonctionneront sur les nouvelles puces ARM d'Apple, prendra deux ans, selon Apple. Apple est convaincu que ce ne sera pas un problème, même au début avec la première série de Mac alimentés par ARM; Cook dit qu'Apple a déjà fait des progrès avec Microsoft et Adobe en apportant leurs suites respectives d'outils au silicium ARM d'Apple.

Cela donnera au Mac des performances par watt de pointe et des GPU plus performants, permettant aux développeurs d'applications d'écrire des applications professionnelles encore plus puissantes et des jeux haut de gamme. Et l'accès à des technologies telles que le Neural Engine fera du Mac une plate-forme incroyable pour les développeurs qui souhaitent utiliser l'apprentissage automatique. Cela créera également une architecture commune à tous les produits Apple, ce qui permettra aux développeurs d'écrire et d'optimiser beaucoup plus facilement des logiciels pour l'ensemble de l'écosystème Apple - Apple

Cependant, Apple continuera à fabriquer des Mac Intel et le support restera en place pour les Mac fonctionnant sur des puces Intel pour les années à venir. Pour le moment, les développeurs ont été invités à commencer à déplacer leurs applications pour travailler sur Les nouveaux processeurs basés sur ARM d'Apple, un processus qui, selon Apple, prendra "quelques jours", grâce à son Xcode 12 qui rassemble tout - compilateurs natifs, éditeurs et outils de débogage - sous un même toit, rendant la vie beaucoup plus facile pour les développeurs cherchent à déplacer leurs applications vers le nouveau SoC ARM d'Apple pour Mac.

Découvrez Kalamata, le SoC ARM 5 nm d'Apple pour Mac

Apple n'a pas détaillé de détails sur son premier processeur ARM. Au lieu de cela, il a utilisé l'annonce pour apaiser les inquiétudes de ses développeurs et utilisateurs sur la manière dont la transition sera gérée.

Pourtant, il y a beaucoup de rumeurs et de fuites sur la première puce ARM 5 nm d'Apple qui figurera dans son premier Mac alimenté par ARM avant la fin de l'année.

Le premier de ces processeurs à arriver sur le marché sera un processeur à 12 cœurs avec huit cœurs «Firestorm» hautes performances et au moins quatre cœurs «Icestorm» écoénergétiques qui devraient se traduire par des performances assez solides à tous les niveaux. Et il est probable que nous verrons cette nouvelle plate-forme dévoilée en 2020 ou 2021 - les sources de Bloomberg et Ming-Chi Kuo sont d'accord sur ce point.

Cette décision est-elle surprenante? Pas vraiment, on parle de MacBook fonctionnant sur des puces ARM depuis environ 10 ans. Les choses sont cependant très différentes maintenant; Apple est désormais l'un des principaux fabricants de puces de la planète. Ses processeurs de la série A sont les leaders du marché dans l'espace mobile, il n'est donc pas exagéré de penser qu'il pourrait créer quelque chose d'aussi impressionnant pour ses ordinateurs portables.

En ce qui concerne les détails techniques sur le premier processeur ARM d'Apple pour Mac, les sources de Bloomberg ont décrit un tas de choses intéressantes qui sont décomposées en petits morceaux ci-dessous:

Pourquoi les Mac alimentés par ARM sont-ils importants?

Imaginez si les iPhone, iPad et MacBook d'Apple utilisaient tous les mêmes chipsets. Maintenant, imaginez que vous êtes un développeur Apple. Vous pouvez désormais déployer cette application sur trois appareils - le iPad, iPhone et MacBook - grâce au fait qu'ils fonctionnent tous sur les mêmes chipsets.

Ça sonne bien, non? Et en théorie, ça l'est. Mais la route vers les MacBook alimentés par ARM est semée d'obstacles et de pierres d'achoppement, car le propre écosystème d'Apple, au moins sur ses ordinateurs, est lié à l'architecture X86 d'Intel.

Mais vous ne pouvez pas simplement basculer et espérer le meilleur, les choses doivent d'abord être «corrigées» et il y aura toujours une phase de transition inévitable, comme lorsque Apple a basculé l'iPhone en 64 bits.

Au fur et à mesure des mouvements, ce genre de chose est à peu près aussi risqué que possible.

Mais si quelqu'un pouvait réussir, c'est Apple - il a de l'expérience dans ce domaine à la fois avec les Mac (PowerPC vers Intel) et sa plateforme iPhone (32 bits à 64 bits).

Il y a un peu plus de cinq ans, Apple n'avait pas de division dédiée à la conception de puces. En 2020, Apple est désormais l'un des principaux concepteurs de puces dans l'espace mobile; son processeur A13 basé sur ARM est d'une puissance monumentale, facilement comparable aux puces pour ordinateurs portables d'Intel.

Et Apple a fait cela en l'espace de cinq ans, donc l'idée d'Apple de remplacer ses MacBooks par des puces ARM personnalisées, bien qu'autrefois considérée comme une hérésie, n'est maintenant - d'une certaine manière - pas si difficile à imaginer. Presque tous ont tendance à convenir qu'il s'agit davantage d'un cas de quand ne le comptant pas comment.

Examinons tout les avantages et les inconvénients d'Apple en remplaçant ses MacBook par des puces ARM personnalisées afin d'avoir une meilleure idée de la façon dont les choses pourraient se dérouler.

MacBook PROS alimentés par ARM - Les avantages «théoriques»

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# 1 - MacBooks «moins chers»

Afin de développer et de faire fonctionner ses MacBook, Apple doit s'approvisionner en millions de processeurs auprès d'Intel chaque trimestre. Cela coûte cher, car Intel vise également à gagner de l'argent. Cependant, si vous avez les ressources nécessaires pour développer vos propres chipsets, comme le fait Apple, il est en fait moins cher et plus efficace de créer le vôtre.

Apple dispose déjà d'une division dédiée à la conception de puces. Il a également des montagnes d'argent. Des montagnes littérales de l'étoffe. En fabriquant ses propres puces ARM pour Mac, Apple n'est plus limité par les hauts et les bas d'Intel avec sa propre fabrication de puces souvent turbulente. Apple peut définir le rythme, contrôler le volume et mieux planifier pour les années à venir.

C'est juste gratter la surface, mais vous voyez l'idée: si vous avez le capital et les ressources, il est toujours préférable de créer votre propre produit. Vous avez plus de contrôle et, éventuellement, des coûts nettement inférieurs, car les marges sont meilleures sur les produits fabriqués en interne par rapport aux produits provenant d'ailleurs.

Et, théoriquement, cela pourrait entraîner des MacBook moins chers. Si les coûts d'Apple sont inférieurs, ce qu'ils seraient, cela pourrait effectivement dégager la même marge qu'elle a toujours faite avec un prix plus bas. Le seul problème ici est de savoir si Apple répercuterait ces économies sur vous, le client? Personnellement, je ne retiendrais pas mon souffle.

# 2 - Les débuts d'une plateforme unifiée

Les plates-formes informatiques unifiées, dans lesquelles les téléphones, les tablettes, les ordinateurs portables et les PC, fonctionnent tous ensemble de manière transparente sur le même code et les mêmes puces sont, faute d'une meilleure expression, le rêve le plus fou de la plupart des entreprises de technologie. Avoir la même architecture de puce pour vos téléphones et ordinateurs portables est tout à fait logique - et pas seulement du point de vue des développeurs.

Apple rapproche macOS et iOS depuis des années. Il le fait parce qu'il veut que les utilisateurs d'iPhone achètent des Mac et que les utilisateurs de Mac achètent des iPhones. Mais pour le moment, macOS et iOS fonctionnent sur des chipsets complètement différents (ARM et Intel x86), vous ne pouvez donc pas simplement créer un app pour iPhone et faites-le fonctionner sur des machines macOS.

Apple Catalyseur va dans une certaine mesure pour remédier à cela, mais ce n'est pas une solution FIX ALL.

Une solution FIX ALL, cependant, déplacerait ses MacBooks vers la même architecture de puce utilisée par iPhone et iPad. Si cela se produit, la légion de développeurs d'Apple code une application et la déploie sur TOUTES les plates-formes: téléphone, tablette et ordinateur portable. Cela rendrait également les iPhones et les MacBook encore mieux connectés qu'ils ne le sont actuellement, ce qui serait un énorme USP pour les utilisateurs occasionnels et professionnels.

# 3 - Différents Mac, différentes puces

C'est moi qui crache ici mais reste avec moi. Apple n'aurait pas à créer une seule puce ARM pour ses Mac, elle pourrait fabriquer toutes sortes de puces - une pour les modèles moins performants et une pour son système Mac Pro, par exemple, ainsi que plusieurs options supplémentaires entre les deux. Il pouvait en gros développer tout ce qu'il voulait, une fois la «transition» de x86 vers ARM terminée.

Alternativement, Apple pourrait simplement utiliser ses puces ARM personnalisées sur des MacBooks moins chers et conserver ses machines plus premium sur x86. L'App Store pourrait ensuite être utilisé pour filtrer et attribuer automatiquement le contenu disponible en fonction de la machine à laquelle il est connecté, et bien que ce ne soit pas aussi excitant que le premier exemple, cela pourrait bien être la façon dont Apple testera l'eau en 2020/21. .

Grâce à des éléments tels que Xcode et SwiftUI, Apple permet déjà aux développeurs de déplacer facilement des applications iOS vers macOS. Et contrairement à la plate-forme ARM malheureuse de Microsoft, Windows RT, les développeurs l'utilisent réellement - même Microsoft et Adobe, deux des plus grands ennemis d'Apple.

"Catalyst essaie au moins d'inciter les développeurs à coder d'une certaine manière, ce qui signifie tirer parti du travail qu'ils ont effectué pour les processeurs ARM sous iOS", note Apple Insider. «Les développeurs Mac et iOS continueront à utiliser le logiciel Xcode d'Apple pour créer leurs applications, mais ils n'auront pas à penser autant aux différentes technologies.

Il a ajouté: «Apple peut faire en sorte que les éléments clés que nous voyons dans le nouveau SwiftUI fonctionnent sur les deux plates-formes, et peut oublier le code hérité qu'il devait prendre en charge et les développeurs devaient comprendre.

# 4 - Apple est déjà en train de le faire ...

Saviez-vous que la plupart des MacBook modernes utilisent déjà des puces ARM ? Ils ne sont tout simplement pas utilisés comme processeurs centraux. Au lieu de cela, Apple utilise ces processeurs ARM personnalisés (puces T1 et T2) pour des tâches secondaires telles que alimenter la TouchBar, encoder la vidéo, augmenter le cryptage et alimenter TouchID.

Et la puce T2, par exemple, est déjà TRÈS impressionnante. Le T2 se situe essentiellement entre le processeur Intel et macOS, fournissant une couche sécurisée qui empêche tout logiciel ou malware erroné d'accéder à votre MacBook via sa fonction de démarrage sécurisé. Si quelque chose semble douteux, la puce T2 le bloquera et l'empêchera d'entrer dans macOS.

En plus de cela, la puce T2 d'Apple rend également Siri plus rapide et améliorerait également la qualité audio des Mac. En gros, c'est une fonctionnalité vraiment cool qui fait beaucoup de travail en votre nom - et elle a été développée à 100% en interne par Apple. Imaginez maintenant ce qu'il pourrait faire avec cela s'il avait une puce ARM personnalisée alimentant la machine réelle?

# 5 - Performances et thermiques

Les processeurs phares actuels d'Intel (et AMD) sont plus puissants que n'importe quelle puce ARM actuelle facilement disponible. Ils sont également beaucoup plus complexes et prennent en charge des éléments tels que l'adressage de la mémoire ECC, l'hyper-threading, la sécurité de l'exécution des processus, l'accès à la mémoire multicanal et AVX. Et bien qu'Apple ait beaucoup d'argent, développer un concurrent digne des puces Intel de la génération actuelle n'est pas une mince affaire.

Mais c'est maintenant. Et je ne pense pas qu'Apple y pense maintenant ; c'est penser à environ 10-20 ans dans le futur. Dans ce pays lointain, personne ne sait vraiment ce qui va se passer. Mais il va de soi que les appareils mobiles, vestimentaires, et l'IA jouera un rôle beaucoup plus important dans la société que ce que nous savons être des ordinateurs portables.

Est-il judicieux de s'unifier maintenant sous des puces ARM personnalisées, afin que vous soyez prêt pour un avenir où davantage d'appareils mobiles et de dispositifs portables seront vendus? En quelque sorte. Les gens utiliseront-ils encore des ordinateurs portables en 2040? Ou aurons-nous quelque chose de complètement différent? Quoi qu'il arrive, une chose est sûre: quels que soient les produits que vous vendez, cela rapportera des dividendes, à long terme, de les faire tous fonctionner sur la même base de code.

C'est la raison n ° 1 pour laquelle Microsoft et Apple se tournent tous les deux vers les puces ARM. Une autre raison est que les puces ARM sont plus efficaces et fonctionnent moins bien. Cela signifie qu'ils peuvent fonctionner plus longtemps et plus dur à des températures plus basses sans avoir besoin de ralentir. Et rappelez-vous: quand il s'agit de performances, comme tout constructeur de PC personnalisé vous le dira, la chaleur est votre ennemi n ° 1.

# 6 - C'est bon pour les développeurs

Les développeurs n'auraient plus à penser ni / ni - vous pouvez créer une application et elle fonctionnera sur les produits principaux d'Apple: l'iPhone, l'iPad et le MacBook. Cela signifie plus d'argent dans votre poche, potentiellement, et moins de coûts de R&D lors de la création d'applications.

Mais c'est aussi très bien pour les clients. Comment? Simple: en comblant le fossé - le chipset - entre les offres mobiles d'Apple (iPhone et iPad) et ses ordinateurs (dans ce contexte, le MacBook), vous obtenez une intégration plus étroite entre ces appareils. Applications pour votre iPhone fonctionnera sur votre MacBook et votre iPad, et vice versa.

MacBook alimentés par ARM INCONVÉNIENTS - The Scary Stuff…

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# 1 - La transition

La chose n ° 1 qui pourrait empêcher Apple d'appuyer sur la gâchette du passage de x86 à ARM est la phase de transition douloureuse qu'elle devrait traverser. Je sais qu'Apple l'a déjà fait à plusieurs reprises, mais le cas du passage à ARM - ou la vision plus large de la raison pour laquelle cela a du sens - devrait être vraiment convaincant pour Apple de relever ce défi à nouveau.

Si nous voyons des MacBook ARM, ce sera pour une très bonne raison: Apple se tourne vers l'avenir de ses MacBook et vers où il veut se positionner par rapport au marché plus large dans les années à venir. Agiter les choses pour le plaisir n'est pas quelque chose qu'Apple ferait; pas lorsque la première raison pour laquelle les gens utilisent des Mac est qu'ils sont simples et stables.

Des milliers d'heures de travail seraient nécessaires pour prendre une décision comme celle-ci, alimentée par certains des esprits les plus intelligents au monde. Et la SEULE raison pour laquelle cela pourrait se produire est si Apple était convaincu à 100% que cela profiterait d'une manière ou d'une autre à son activité à moyen et long terme. Si vous pouvez établir des arguments clairs pour cela, un peu de douleur à court terme ne vous inquiète pas.

# 2 - Collage de bouteille

Apple utilise actuellement des puces Intel pour ses Mac et MacBook. Mais que se passe-t-il si quelque chose arrive à Intel ? Que se passe-t-il si Intel retarde le lancement de son nouveau chipset (un événement trop courant de nos jours) ? Apple est foutu. C'est ce qui arrive. Et pas seulement Apple, tout fabricant de PC qui a passé une commande est obligé de retourner à la planche à dessin. Cet effet de goulot d'étranglement est l'une des principales raisons pour lesquelles Apple pourrait passer à la fabrication de ses propres SoC.

Mais d'un autre côté, c'est aussi l'un des plus grands risques qui y sont associés. Par exemple, que se passe-t-il si Intel ou AMD fait soudainement d'énormes progrès sans précédent avec leur processus de fabrication et qu'Apple ne peut pas suivre? Encore une fois, vous obtenez un goulot d'étranglement qui aurait des implications profondes pour l'activité théorique de puces basée sur ARM d'Apple. Les médias attaqueraient, affirmant que les puces d'Apple ne pouvaient pas suivre, ce qui nuirait à ses ventes.

Comme pour la plupart des décisions importantes comme celle-ci, vous avez affaire à une épée à double tranchant. Et parfois c'est vraiment un cas de mieux le diable tu sais ...

# 3 - Connexions Intel

Lorsque vous travaillez avec Intel, vous n'obtenez pas seulement des processeurs - il vous connecte à toutes sortes de fonctionnalités supplémentaires, de ports et de solutions de connectivité. Des choses comme Thunderbolt 3, par exemple. Et vous en auriez certainement besoin sur un Mac, en particulier sur un Mac conçu pour le travail, comme tous les Mac.

Mais si Apple abandonnait Intel et commençait à fabriquer ses propres puces ARM, Intel le laisserait-il même utiliser Thunderbolt 3? Même si c'était le cas, cela viendrait avec une charge. Et pour aggraver les choses, il n'y a pas que Thunderbolt 3; Intel propose de nombreux extras supplémentaires qui devraient être achetés ailleurs ou sous licence.

Fondamentalement, ce n'est pas aussi simple que de changer de puce et de dire à Intel d'en faire une ...

# 4 - Émulation Windows

Ce n'est pas une rupture, mais c'est une fonctionnalité Mac que beaucoup d'utilisateurs aiment. Étant donné que le Mac fonctionne sur des puces x86, vous pouvez effectuer un double démarrage Windows sur n'importe quel ordinateur MacBook, iMac ou Mac Pro. C'est une fonctionnalité pratique qui, bien que n'étant pas une rupture, irriterait certainement un bon nombre d'utilisateurs de Mac si elle était soudainement supprimée.

# 5 - Cela ne vaut peut-être pas la peine ...

Le Mac d'Apple - ou son activité informatique en général - ne représente qu'environ 15% de ses revenus. Le reste est composé de iPhone (la part du lion), ses logiciels (iTunes et l'App Store) et les nouvelles gammes de produits comme ses AirPods et Apple Watch. Fondamentalement, Mac représente désormais un très petit glissement du cœur de métier d'Apple.

Ce qui soulève la question: le passage à ARM en vaut-il la peine? Pour faire le changement, il faudrait une quantité monumentale de ressources, des ressources qui pourraient être utilisées ailleurs dans des domaines plus lucratifs de son activité, et c'est, je pense, l'une des principales raisons pour lesquelles Apple pourrait ne pas le faire ...

Pourquoi passerait-il d'une position de stabilité à une position d'instabilité et d'incertitude? Et ne vous y trompez pas, la transition - même si elle s'est déroulée sans heurts - ne serait pas agréable. Vous parlez de plus de 12 mois de confusion et d'instabilité, d'histoires sans fin sur l'erreur massive d'Apple et potentiellement d'un impact négatif sur les ventes jusqu'à ce que la poussière retombe…

Compte tenu de tout ce qui précède, la seule chose dont je suis sûr à 100%, c'est que je suis heureux que ce ne soit pas moi qui doive prendre cette décision!


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Richard Goodwin

Richard Goodwin travaille comme journaliste technique depuis plus de 10 ans. Il est l'éditeur et propriétaire de KnowYourMobile.

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