Le gouvernement britannique vend Channel 4 - Voici pourquoi…

Par Richard Goodwin •  Actualisé: 04/05/22 • 4 min de lecture

Le gouvernement britannique a confirmé son intention de vendre – ou de privatiser – Channel 4. Mais pourquoi cela se produit-il ? Découvrons-le…


Comme la BBC, Channel 4 - depuis sa création - appartient au gouvernement britannique. Mais contrairement à la BBC, Channel 4 est monétisé avec des publicités. Cette semaine, le gouvernement a confirmé son intention de vendre Channel 4, privatisant ainsi le service. Mais qu'est-ce qui a motivé cette décision ? Pourquoi maintenant? Et comment a-t-il été perçu ?

La décision de privatiser Channel 4 est principalement due à la pression accrue de plateformes de streaming comme Netflix, Disney+ et Amazon Prime Video. Les gens ne "regardent" plus la télévision de la même manière, du moins selon la théorie - et le gouvernement veut s'assurer que Channel 4 est mieux en mesure de rivaliser avec des entreprises comme Netflix.

Dans une déclaration officielle sur la privatisation, le gouvernement britannique a déclaré que la vente de Channel 4 "supprimerait sa camisole de force" et lui permettrait de mieux concurrencer Netflix. De même, Nadine Dorris, secrétaire à la Culture, a tweeté que la propriété du gouvernement était "empêcher Channel 4 de rivaliser avec des géants du streaming comme Netflix et Amazon".

Le message clair ici est assez simple : le streaming est maintenant l'avenir, des services comme Netflix, et le gouvernement ne croit pas que Channel 4 sous sa forme actuelle soit en bonne position pour concurrencer ces nouvelles plateformes. Mais est-ce le cas? Les dirigeants de Channel 4, pour leur part, ne sont pas très satisfaits de la décision du gouvernement ; sa position officielle est qu'il est « déçu » de la décision de privatiser.

Les écrivains et créateurs de contenu de Channel 4 se révoltent contre la décision

Channel 4 fait partie intégrante de la culture britannique depuis sa création en 1982 et est responsable non seulement du lancement de la carrière de certains des noms les plus importants et les plus respectés du Royaume-Uni, mais également de certaines de ses meilleures émissions de télévision, documentaires et comédies. À cet égard, la contribution de Channel 4 à la culture médiatique moderne du Royaume-Uni ne peut être sous-estimée.

Pour cette raison, il est facile de comprendre pourquoi de nombreux créateurs de contenu et responsables d'émissions sont irrités par cette décision. Twitter a été inondé de tweets critiquant la décision du gouvernement de vendre ce que beaucoup considèrent comme un "Incroyable atout britannique" à l'une des grandes sociétés de médias du marché.

Channel 4 Sale Backlash - Qui a dit quoi à propos de la privatisation

Ils ont demandé « un débat » ; 90% des soumissions dans ce débat ont dit que c'était une mauvaise idée. Mais ils continuent quand même. Pourquoi veulent-ils aggraver la grande industrie télévisuelle du Royaume-Uni ? Pourquoi? Cela n'a aucun sens commercial, économique ou même patriotique.

Armando Iannucci 

Philippa Childs, chef du syndicat de la radiodiffusion, du divertissement, des communications et du théâtre, a décrit l'action comme une "vente à courte vue d'un incroyable atout britannique".

Philippa Childs

C'est mauvais pour la diversité de la télévision, mauvais pour les téléspectateurs et mauvais pour les producteurs indépendants.

Le député conservateur Sir Peter Bottomley

Cependant, tout le monde n'est pas contre le déménagement. Baron Grade de Yarmouth, qui était le directeur général de la chaîne entre 1988 et 1997, affirme que la décision de vendre Channel 4 est le seul moyen d'assurer sa survie et sa rentabilité à long terme.

Channel 4 doit faire ce que font toutes les autres entreprises soutenues par des annonceurs en clair, c'est-à-dire posséder leur propre adresse IP et pouvoir gagner en envergure. Tout dans la constitution de Channel 4 est actuellement contre cela et donc, à mon avis, dans très peu de temps, il commencera vraiment à se débattre

Grade baron de Yarmouth

Qui achètera Channel 4 ?

La vente de Channel 4 vient à peine d'être confirmée par le gouvernement, donc rien de concret n'est encore connu sur les acheteurs potentiels. Comme vous vous en doutez, Rupert Murdoch a été lié à une éventuelle prise de contrôle, tout comme Channel 5, Paramount, Amazon, Netflix, ITV et Discovery.

La perspective que Channel 4 soit rachetée par une société étrangère est désormais également très réelle – sous réserve de la décision de l'Ofcom.

Mais cela signifie que Channel 4 pourrait être exploité et détenu par une société non britannique. En fait, cela ressemble de plus en plus au résultat le plus probable. La seule question maintenant est pour qui achètera Channel 4 et, plus précisément, combien seront-ils prêts à payer pour cela ?

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Richard Goodwin

Richard Goodwin travaille comme journaliste technique depuis plus de 10 ans. Il est l'éditeur et propriétaire de KnowYourMobile.

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