Cozmo et Vector Maker Anki va buste

Par Damien McFerran •  Actualisé: 04/30/19 • 2 min de lecture

Fini les robots intelligents.

Cozmo et Vector Maker Anki va buste
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Le fabricant de jouets Anki fait faillite, a-t-il été révélé. La nouvelle a été transmise aux 200 employés d'Anki aujourd'hui par le PDG Boris Sofman. Ces mêmes 200 employés seront sans emploi mercredi et n'ont reçu qu'une semaine d'indemnité de départ.

Anki a pris d'assaut le monde des jouets en 2013 avec le jouet de course Anki Overdrive, qui se connectait à votre smartphone et permettait aux utilisateurs de programmer leurs voitures pour emprunter certains itinéraires; il y avait également un élément d'IA considérable dans le package, ce qui n'est peut-être pas surprenant si l'on considère que la société a été fondée par des roboticiens de Carnegie Mellon. Anki Overdrive verrait plus tard un crossover réussi avec Hot Wheels, mais ce serait le prochain projet de l'entreprise qui le mettrait vraiment sur la carte.

Cozmo lancé en 2016 et était un robot contrôlé par l'IA qui présentait des expressions conçues par un artiste Pixar. Comme Anki Overdrive, le jouet connecté à votre smartphone et pourrait être programmé pour jouer à des jeux et effectuer des tâches, mais le composant AI - qui a donné à Cozmo sa propre personnalité unique - était le principal argument de vente.

Anki a suivi Cozmo avec le Vector plus robuste l'année dernière; un robot qui ne nécessitait pas une connexion smartphone constante et était même assez intelligent pour localiser sa station de chargement sans aucune instruction. Vector était destiné à un public plus âgé que Cozmo, et les publicités pour le produit le positionnaient comme un assistant IA; Amazon Echo sur roues, presque.

Anki a déclaré qu'elle avait vendu 1.5 million de robots à ce jour en août de l'année dernière, mais il semblerait que son succès n'ait pas été suffisamment important pour maintenir l'entreprise à flot. La société avait auparavant levé environ 200 millions de dollars en capital-risque à ce jour.

S'adressant à Recode, un porte-parole de l'entreprise a déclaré: «Malgré nos succès passés, nous avons recherché toutes les voies financières pour financer le développement de nos futurs produits et étendre nos plates-formes. Un accord financier important à un stade avancé a échoué avec un investisseur stratégique et nous n'avons pas été en mesure de parvenir à un accord. Nous faisons de notre mieux pour prendre soin de chaque employé et de sa famille, et notre équipe de direction continue d'explorer toutes les options disponibles. »

La source: Recode

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Damien Mc Ferran

Damien McFerran couvre les téléphones et la technologie mobile depuis plus d'une décennie. Spécialiste Android, ainsi que réviseur expert des téléphones, Damien est l'un des meilleurs journalistes technologiques travaillant aujourd'hui. Il est également directeur éditorial de l'excellent Nintendo vie.

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