¿Qué significa realmente WiFi? Una breve historia…



¿Qué significa la palabra Wi-Fi? ¿Cómo llegó a ser? ¿Y hay una forma correcta e incorrecta de escribirlo? Vamos a averiguar…


La mayoría de la gente usa WiFi todos los días. Ya sea en casa, en el trabajo o en su cafetería local, miles de millones de personas utilizan las redes WiFi todos los días. Pero la mayoría de la gente NO TIENE IDEA de lo que realmente significa WiFi. Y si creen que saben, por lo general están equivocados.

La historia de cómo surgió el nombre WiFi es bastante interesante. El aspecto más interesante sobre la génesis del término WiFi es que, contrariamente a la opinión popular, NO significa "fidelidad inalámbrica", aunque muchos geeks de buena fe argumentarán que sí.

Entonces, si WiFi no significa “fidelidad inalámbrica”, ¿qué significa? Investiguemos esto más a fondo y lleguemos al fondo de la historia y el significado de la palabra WiFi uno y para todos...

¿Qué significa Wi-Fi?

La mayoría de la gente asume que WiFi significa "fidelidad inalámbrica", pero en realidad no es así. La palabra WiFi en sí misma no significa nada. ¿Por qué? Simple: no existe tal cosa como la “fidelidad inalámbrica”. La frase WiFi en realidad fue acuñada por gente de marketing para referirse a la tecnología que impulsa las redes inalámbricas, IEEE 802.11.

Ahora, IEEE 802.11 no sale exactamente de la lengua. Y ciertamente no se vería muy bien en campañas de marketing grandes y extensas en Times Square y dentro de anuncios de revistas brillantes. Y esto planteó un problema. Para comercializar redes inalámbricas en el pasado, la gente de marketing necesitaba un término que fuera más corto, atractivo y fácil de recordar.

¿Qué significa realmente WiFi?
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Fidelidad significa, en la mayoría de los casos, lealtad o apoyo continuo.. Antes del lanzamiento de WiFi, las redes de Internet no eran conocidas por su confiabilidad. WiFi quería cambiar esto y la gente de marketing quería connotar un significado de confianza en su marca, por lo que se sugirió el término Wireless Fidelity. A la gente le gustó, respondió bien en las pruebas, por lo que el nombre se quedó.

Pero para que parezca y suene más técnico, el término se abrevió a WiFi. Y el nombre se quedó. Pero la fidelidad inalámbrica en sí misma no es una cosa, es solo una forma más agradable de decir IEEE 802.11. Y cuando se trata de marketing, apetecible, especialmente cuando se está impulsando una nueva tecnología, es el nombre del juego.

¿Qué vino antes de WiFi?

Si tiene la edad suficiente para recordar un mundo sin Wi-Fi, sabrá exactamente lo que sucedió antes de la conexión inalámbrica a Internet. Se llamaba Internet de acceso telefónico y funcionaba de la misma manera que Internet ahora, solo que con Internet de acceso telefónico estabas atrapado en un solo terminal: el acceso telefónico requería una conexión directa desde el enrutador a tu PC.

El acceso telefónico a Internet funcionó a través de su línea telefónica y, en su mayor parte, fue terriblemente lento. ¿Qué tan lento? Ponlo de esta manera: abrir una imagen en el acceso telefónico podría demorar hasta cinco minutos, dependiendo de su tamaño, mientras que ahora las imágenes se cargan instantáneamente. Sin embargo, a mediados o finales de los 90, así era como funcionaba Internet. No había Google y las velocidades de descarga eran terribles.

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Ah, y si alguien estaba usando Internet en tu casa, no podías usar el teléfono de la casa. Este hecho por sí solo hizo que el acceso telefónico a Internet fuera una de las mayores causas de discusiones entre padres y adolescentes durante los años 1995 a 2000. Como alguien que personalmente vivió esto, solo puedo decirles que fue problemático.

A principios de la década de 2000, banda ancha y WiFi comenzó a ser más popular, reemplazando gradualmente a Internet por marcado. El salto en las velocidades de Internet de acceso telefónico a banda ancha fue significativo. De hecho, este único cambio probablemente generó billones de dólares solo para las economías globales: hizo que economías enteras funcionaran más rápido.

Velocidades de acceso telefónico y de banda ancha: ¿cuál es la diferencia?

Las velocidades de acceso telefónico a Internet estaban limitadas, pero no solo con respecto a su velocidad general. La mayoría de los enrutadores de acceso telefónico solo podían manejar velocidades de Internet de 56K, gracias a la naturaleza de los sistemas telefónicos. Pero para que Internet tuviera éxito, las cosas tenían que cambiar. Y aquí es donde entró en juego la banda ancha.

Con la banda ancha, Internet se entregó de una manera completamente diferente, aunque todavía usaba líneas telefónicas. Puede navegar por Internet Y usar el teléfono de su casa. Y esta nueva forma de Internet permitió a los ISP comenzar a mejorar las velocidades de Internet hasta en un 1000 % en unos pocos años.

Y luego, por supuesto, vino datos móviles para teléfonos, comenzando con 1G y luego progresando hasta donde estamos ahora con el surgimiento de 5G que, en los próximos años, podría comenzar a superar velocidades nunca antes vistas, haciendo que los juegos 4K sobre la marcha sean tan fáciles como ver una película en casa.


Las conexiones a Internet de banda ancha y de acceso telefónico difieren en varios aspectos. Si bien ambos emplean líneas telefónicas, la banda ancha no comparte una línea con un teléfono. Los usuarios no se ven privados del uso de su teléfono mientras usan Internet y no hay pago a la compañía telefónica por la cantidad de tiempo que pasan en una conexión a Internet. De hecho, con una conexión de banda ancha, la conexión a Internet es constante: una vez instalada, la conexión nunca se interrumpe, por lo que todo lo que el usuario debe hacer es abrir una ventana del navegador; no se pierde tiempo estableciendo una conexión.

ETJ

Internet más rápido es mejor Internet

¿Cuál es la moraleja de la historia aquí? Es bastante simple: Internet más rápido, ya sea que esté hablando en casa o en su teléfono, es mejor Internet. La velocidad siempre ha estado en el corazón de Internet, obteniendo más de ella y de las aplicaciones y usos que nacen de ella. Sin velocidades de descarga rápidas, no tendríamos transmisión de Netflix o cosas como YouTube.

Y el internet rápido para tu hogar nunca ha sido más barato. Tu puedes ahora acceda a banda ancha ultrarrápida por una fracción del costo que solía ser, desbloqueando velocidades de 1 Gbps en algunas áreas. y si tienes Internet de 1 Gbps, nunca más tendrás que preocuparte por la velocidad.

Richard Goodwin

Richard Goodwin ha trabajado como periodista de tecnología durante más de 10 años. Es el editor y propietario de KnowYourMobile.

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